建设工程工期延误责任认定问题

在建设工程施工合同中,工期延误问题较为常见,因此主张工期延误违约或损失赔偿责任也是建设工程合同纠纷的主要争议点之一。发包方往往会要求承包方承担工期违约责任,而承包方则以发包人未按合同约定提供施工场地和条件,增加工程量,设计图纸或施工方案变更、未按约支付工程款等原因造成工期延误为由要求发包方赔偿其损失。界定工期延误责任承担问题的难点在于,造成工期延误的原因众多,往往既有发包方的原因也有承包方的原因;且工期延误往往没有明确的时间界限,因此因工期延误造成损失也难以判定,本文旨在结合现行司法实践的基础上对工期延误责任承担问题进行分析及探讨。

建设工程工期延误责任认定问题

承包人主张顺延、不承担逾期完工违约责任的事由

建设工程施工合同纠纷案件中,工期延误是发包人抗辩承包人追索工程款的主要理由。对此,承包人往往以发包人违约、设计变更、不可抗力等原因主张工期顺延权予以抗辩。《合同法》第二百八十三条规定:“发包人未按照约定的时间和要求提供原材料、设备、场地、资金、技术资料的,承包人可以顺延工程日期,并有权要求赔偿停工、窝工等损失。”但在司法实践中,除上述法律规定事由外,常见的承包人可以主张工期顺延的事由可分为以下几类:

(一) 发包人违反先履行合同义务,导致工期延误

1、发包人没有按约定提供施工条件,如拖延提供施工场地、迟延提供施工图纸及技术资料、迟延通知开工、未办理合同约定及法律规定办理各项审批手续导致勒令停工等;

2、发包人逾期支付工程款、进度款;

3、发包人未按合同及施工计划要求及时提供材料、设备、机械等;

4、其他发包人或其授权的监理方未及时履行协助义务(如未及时对隐蔽工程进行验收、未及时安排由其指定分包的单位进场施工),导致工期延误的。

(二)工程内容变更或增加工程内容

1、施工过程中发生设计变更、施工方案变更等;

2、发包人要求增加工程量;

3、发包人单方要求暂停施工等。

因合同变更引起等待变更指令、变更施工准备、材料采购、机械设备准备等,均可能引起工期延误。

(三)根据合同约定应当由甲方承担工期延误风险的情形。

1、不可抗力事件;

2、甲方自行分包,由分包人原因造成的工期延误(如交叉作业增加管理难度或指定分包单位完工工期延误影响承包人后续施工进度等);

3、工程设计或勘察资料等技术材料存在重大错误;

4、施工现场条件与合同约定明显不符;

5、非承包人原因停水、停电、停气造成工期停工等

值得注意的是,虽由甲方自行分包,但承包人同时收取了分包管理费且约定了其对分包方管理职责的,则因分包人原因造成工期延误的,应由发包人与承包人根据各自的过错比例承担。承包人对此应特别关注。

承包人未办理工期顺延签证的,是否丧失工期顺延权?

(一)承包人未办理工期顺延签证,并不必然丧失工期顺延权

第一,根据《合同法》第六十六条规定:当事人互负债务,没有先后履行顺序的,应当同时履行。一方在对方履行之前有权拒绝其履行要求。一方在对方履行债务不符合约定时,有权拒绝其相应的履行要求。先履行抗辩权系合同当事人的法定权利,合同一方是否违反先履行合同义务及守约方是否享有抗辩权应当由法院根据法律规定予以认定而不是由违反先履行义务方是否认可(即进行签证)来认定。在施工合同履行过程中,如果发包人拒绝向承包人提供满足施工条件的场地、设计方案及施工图纸等技术材料,拒绝按施工计划提供施工所必需的材料、设备等,必然延误承包人的施工进度,如果因没有办理签证即由承包人来承担工期延误责任,显然显失公平。

第二,工期签证并非承包人单方行为,需要发包人对签证内容予以认可,而目前建筑市场发包方处于强势,承包方往往在施工过程中很难办到工期顺延的签证。在这种情况下,不能以发包人单方不认可不利于自身利益的事实即否认承包人的工期顺延权。

(二)承包人主张工期顺延,应当注意的问题

在没有办理工期顺延签证情形下,承包人主张非因自身原因导致工期延误抗辩,应当注意的是:

第一,承包人虽未办理工期顺延签证,但其能举证证明发包方迟延支付工程款情节较为严重而影响施工进度的,对其工期顺延权主张应予以支持;但工程款进度的支付并不必然导致工程停工或工期延误,如发包人迟延支付工程款情节较轻且承包方在施工过程中未提出过工期顺延主张的,则不宜简单以发包人支付工程款违约而支持其工期顺延主张。

第二,在承包人没有办理工期签证的情况下,法院认可承包人仍享有工期顺延权的原因之一在于,工期签证必须由发包人认可,但并不免除承包人在工期延误事件发生时向发包人及时主张工期顺延的义务;因此合同履行过程中承包人应当在其办理签证的期限内及时向发包方提出顺延工期的要求或主张,并将该证据予以保留。

第三,承包人在举证证明施工过程中发生了非因其自身原因导致工期延误的事实(如发包人未按时提供材料、设备及不可抗力事件等)存在天然的弱势,而在办理签证期限内向发包人提出工期索赔的签证可以作为有力的证据。

第四,施工过程中的工程内容变更(如设计变更)既可能增加工程量或增加施工难度也可能是减少工程量或降低施工难度,工程内容变更不一定导致工期延长,因此,承包人仅举证存在工程设计变更的,不足以证明工期必然发生延误,还应当结合是否增加工程量予以认定。

第五,工程内容增加,即在施工过程中增加工程承包范围,从法律上讲,工程内容增加属于双方形成新的合同关系,有关工期的内容双方应当重新约定。工程内容实际已经增加的,工期应当合理顺延,不必然受原合同工期顺延签证的约束,在发生工程内容增加、工程逾期竣工的情况下,发包人不能仅以工期超出原合同约定主张承包人工期延误,对增加工程内容合理工期具有举证责任。

第六,如果双方合同中对工期顺延情形有明确约定,且排除合同约定以外情形下工期顺延权的,法院对没有办理工期签证或在施工过程中没有提出工期顺延请求的工期顺延主张往往不予认可,但从公平角度出发,该约定不能限制发包人违反先行义务时承包人的工期顺延权。

工程逾期完工,未办理工期签证如何认定双方的工期延误责任?

在工期纠纷中,承包方往往会举出很多证据,证明导致工期延长的原因,大多数情况下,工程虽有延误但并不会因此全面停工,由于没有工期顺延签证,工程因此导致的实际延误时段难以界定。在这种情况下,如何对非承包人原因导致的工期延误天数及承包人自身原因导致延误天数作出判定呢?

在司法实践中,由于法律、行政法规并未对工期鉴定机构的资质作出相关规定,也不存在对工期进行鉴定的科学规范,同时,施工过程中某一事件发生对工期的延误影响,更多的是对施工整体过程的判断,特别是在多个工序交叉施工的情况下,某一个工程设计变更或某一个主材的迟延提供是否会影响整个工程进度,需要结合其他同时进行的施工情况来判断,但这些资料往往是不全的,导致工期延误的时间界限即便通过鉴定也难以认定,法院往往依职权对承发包方的工期延误责任进行酌定。

因此建议在工期延误责任无法依据证据材料而必须借助专业知识确定(如工程设计变更、工程承包范围增加合理工期确定等),双方对工期延误责任争议较大、工期延误损失或违约责任涉及金额较大的情况下,承包人应当委托专业机构对非自身原因导致的工期延误天数或延误责任进行司法鉴定。

施工过程中,影响工期施工进度的因素众多,且工期延误认定具有较强的专业性,鉴于主张工期延误的举证责任在大多数情况下由承包人承担。因此建议承包人,在合同签署时应积极关注工期延误事由;发生工期延误事件或发包人违约情形,应当在合同约定的签证期限内积极主张工期顺延请求,及时办理工期签证,并保留好原始证据;对于所举证据不能客观证明工期延误是否实际发生及造成工期延误程度时,建议通过专业鉴定机构出具鉴定意见帮助查明事实。

    延伸阅读:
  •     施工合同中承包方的资质问题
  •     如何正确确定建筑合同案件的诉讼主体
  •     工期能顺延的情形有哪些?
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